Kopie van Kopie van Kopie van basicsof rockclimbing (4)

Toen ik in 2006 begon met het schrijven, kende ik nog heel veel regeltjes niet. Show, don’t tell, genre regels over de opbouw van een verhaal, conventies, clichés… ik was er niet bewust mee bezig. En als ik er me wel van bewust was dan vond ik het juist leuk om er tegenin te gaan. Waarom zou het raar zijn om robots en onderzeeërs te gebruiken in een fantasy verhaal waarin ook elfen een rol spelen (Hydrhaga)? Of elektriciteit en was- en vliegmachines in een epische setting met magie en draken (de boeken over Lilith)? Het schrijven was vooral in die eerste paar jaar een groot avontuur.

Maar terwijl ik meer schreef en een steeds groter publiek kreeg, kwam ik ook in aanraking met teksten en discussies over schrijven in het algemeen en fantasy in het bijzonder. Ik las over “regels en wetten” en mijn verhalen conformeerden zich daar steeds een beetje meer aan. Alles wat ik leerde, hielp me om een betere schrijver te worden, maar tegelijkertijd belemmerden de regels me ook in mijn creativiteit.

Een sprong naar afgelopen maandag. Björn en ik bezochten het Van Gogh Museum in Amsterdam. Het werk van Vincent van Gogh is me niet onbekend, maar het is lang geleden dat ik het echt op me heb laten inwerken. En terwijl Björn en ik discussieerden over wat voor ons persoonlijk niet of juist wel werkte, besefte ik dat hetzelfde valt te zeggen over het vertellen van verhalen op papier.

Bovenstaande twee werken hangen in het museum naast elkaar. De linker vind ik vrij saai. De rechter vind ik niet perse mooi, maar wel interessant en spannend. Waarom? De witte is te realistisch. Vraag iemand om een boom met witte bloesems te tekenen en het wordt ook iets met takken, witte bloemen en een bruine stam. En de kans is groot dat de boom op een groen grasveld wordt geplaatst. Hiermee doe ik Van Goghs werk te kort, maar je snapt vast wat ik bedoel. Dit is een boom zoals ik die zie als ik door de stad fiets. Omdat we hebben geleerd dat een boom bruin is en bladeren en gras groen.

Vanuit mijn achtergrond als student aan de kunstacademie weet ik echter dat de kleur die we menen te zien, meestal niet de kleur is die we zouden zien als we echt goed zouden kijken. Schaduwen zijn nooit zwart en de lucht kan zoveel meer tinten hebben dan alleen blauw. En dat is precies wat de rechter afbeelding met me doet. De lila stam heeft niet de kleur die hij volgens de regels zou moeten hebben, maar de kleur die de stam door de invloed van het licht of zijn stemming of wat dan ook voor Vincent van Gogh op dat moment had.

Volg je me nog?

Terwijl ik naar dat schilderij keek, zei ik tegen Björn: “Eigenlijk heb je veel moed nodig om op zo’n manier te schilderen. Om ondanks de regels en conventies op jezelf te vertrouwen en de wereld weer te geven zoals die voor jou is. Om te zeggen: de stam is vandaag niet bruin, maar lila.”

Dat is trouwens niet wat van Gogh hier zelf over schreef in zijn brieven aan zijn broer.

“Instead of trying to reproduce exactly what I see before me, I make more arbitrary use of color to express myself more forcefully.”

En misschien is dit inzicht nog wel meer van toepassing op mij, want als fantasy schrijver zoek ik juist ook naar die elementen die het verhaal dat ik wil vertellen krachtiger uitdrukken. Liliths verhaal was heel anders geweest als ze niet in een Draak had kunnen veranderen, maar als vrouw in onze, echte wereld haar plek had moeten zoeken.

En zo eindigde een middag in het museum in het besef dat ik gelijk heb als ik vind dat ik weer meer buiten de lijntjes moet gaan kleuren. Gelukkig was ik dat pad alweer opgegaan, maar het belooft veel goed voor het volgende deel van de Vertellingen van de Ondergang – Storm.

—-

Afbeeldingen van het Van Gogh Museum.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s